海外趣闻:美国学生暑假热衷做“保姆”

  自疫情暴发以来,美国从幼儿园到大学大部分改为网课,对于不少有未成年人的家庭,孩子在家里的时间远远超过了正常时期,影响父母的工作安排。随着暑假到来,线下和网上的教学活动也告一段落,疫情让夏令营的数量和种类变少了,使得请人代为看管孩子的市场异常火爆。美国一直有雇佣青少年和大学生做“babysitter”(临时幼儿看护者,通俗来说即为非专业的兼职“保姆”)的传统,成为这样的幼儿看护员也是年轻人常常选择的职业之一。然而学生想在美国当“保姆”,需要经过不少审核和考试,竞争很激烈。

  美国不同地区对于兼职“保姆”的年龄有着不同要求。堪萨斯州和内布拉斯加州的法律分别规定,只要年满6岁和7岁,就可以看护比自己小的孩子。在有年龄限制法律规定的州中,对年龄要求最大的伊利诺伊州也只要求看护者为14岁以上。加州等大多数州没有最低年龄限制,只要双方达成一致就可以,因此不少当地孩子从小学、初中起,就开始用这方式打工赚取零花钱。在大多数美国家庭,子女都要负担一部分帮助父母照顾弟弟妹妹的责任,所以很多美国大学生都有5年至10年的“工作经验”,一部分学生会在上大学期间、甚至参加工作后,继续用业余时间做兼职“保姆”,既是爱好又补贴生活。对于留学生来说,想要迅速融入当地社会,了解当地文化并交到新朋友,做“保姆”是一种非常好的方式。

  为了能够在日益规范的打工市场中更具竞争力,想要做幼儿看护者的学生通常会考取一些相应的证书。“急救培训”是最普遍的一种,急救对象可以选择成人、孩子或两者。其他重要的培训内容还包括“心肺复苏术”(CPR),它和自动体外除颤器(AED)的培训都可以获得相应的证书。上述三项培训一同进行,总课时约5个小时左右,价格在150美元以下。只要在美国红十字会或其他相关机构的网站上输入自己的地理位置,就可以看到所在城市所有提供这类课程机构的列表,并在网站上直接报名付款,当地的医院和社区活动中心也都有这类课程。类似课程因为非常实用,课时短,上课费用也相对便宜,因此绝大多数想要做“保姆”的学生都会考取这些证书,增加自己的竞争力,开出更高的打工酬劳要求。曾在美国东海岸一所学校读研究生的谭同学对《环球时报》记者说,当时由于住的地方靠海,居民普遍对游泳安全比较注重。谭同学做了一年的家教和兼职“保姆”,在此之前获得了社区的游泳安全人员资格。“虽然实际上并没有用上,但在找‘保姆’工作的时候,说自己有这个资格,就会更有竞争力。”

  美国学生做幼儿看护者,不仅要保证孩子的安全,还需要陪他们写作业、做运动等,兼顾了照顾和辅导的责任。因此很多学生会在业余时间修读学前教育、儿童早期发展等科目,有些学生甚至自己就在教育学、幼儿心理学等专业读书。他们一边打工,一边积累一手经验,当然,如果学生有音乐、美术、体育方面的特长,也是很大的加分项。

  除了资质和特长方面的要求,出于对安全考虑,学生做“保姆”前需要接受对方家长的背景调查,查看自己的犯罪记录和交通违章记录。一般来说,查阅这些记录的费用由家长一方承担。此外,美国目前还没有针对12岁以下儿童的新冠疫苗,疫情期间的家庭十分谨慎,大多数求职者需要提供疫苗证并在看护过程中佩戴口罩,有医学相关背景的学生则格外受到青睐。

  作为一个有此类传统的国家,以前美国的家长常常会雇佣邻居中较大的孩子来帮自己照顾小孩子。在这种情况下,大家对彼此的背景、家庭、性格和爱好很熟悉,也有地理优势。然而现在各种网络平台发达之后,这类工作的竞争变得非常激烈,但双方又缺乏了解。《环球时报》记者注意到,今年考取三种急救培训证的学生异常地多,大多都是为了证明自己能够胜任工作。

  对于国际学生来说,学生签证有工作时限,无法像当地学生一样完全自由打零工,但仍然可以在允许的时间范围内,多参与这种既有服务性质又能提升自我的兼职。同时,美国许多高校常与当地幼儿园、小学、夏令营等机构合作,给学生提供实习或志愿者项目,因此为了参加这些项目,也有越来越多的留学生去考取培训证书。

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这货来去如风,什么鬼都没留下!!!
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